微软Xbox负责人:我们的竞争对手不再是索尼

作者:admin发布时间: 2020-11-16浏览次数:

原标题:微软Xbox负责人:我们的竞争对手不再是索尼

本周,Xbox Series X/S的发售标志着游戏主机进入了一个新的时代,但除了追求机能的提升之外,微软还开始在市场竞争中采用另一种策略。在过去的五年里,微软花费数十亿美元投资游戏开发团队,精心打造了Xbox Game Pass订阅服务,允许订阅用户每个月游玩数百款游戏。

自从2014年成为Xbox业务负责人以来,菲尔?斯宾塞(Phil Spencer)经常身穿游戏主题T恤参加游戏业内的各种会议和活动。在他的领导下,微软陆续收购了一批游戏工作室,开始在PC平台售卖Xbox游戏,还推出了云服务xCloud。订阅模式和云服务已经推动其他创意行业发生变革,未来又会对游戏行业产生怎样的影响?

斯宾塞表示,Game Pass订阅服务让开发者在做游戏时敢于进行创新,承担更多风险。

《Tell Me Way》就是个例子。“坦率地讲,如果没有Game Pass,我们恐怕不会为《Tell Me Why》亮绿灯。它是一款章节体叙事游戏,在市场上非常罕见。我们的想法是,既然Game Pass拥有1500万订阅用户,那么肯定有人愿意玩《Tell Me Why》。若非Game Pass的用户量持续增长,恐怕连《微软模拟飞行》都不会被通过……《忍者蛙》已经吸引了超过100万玩家!如果以零售的方式售卖,这些游戏都会遇到更多挑战。”

在上一个世代的主机竞争中,微软Xbox One的销量远远落后于索尼PS4,这家公司甚至在几年前就不再对外透露主机销量数据。据分析师估计,Xbox One的全球累计销量不到PS4的一半。考虑到这一点,微软将游戏业务重点放在订阅服务、玩家关注度和营收(而非主机销量)上似乎很合理。

“我不希望Xbox团队只盯着主机销量。”斯宾塞说,“我们的目标是吸引更多玩家,并提高玩家在游戏里的沉浸度。因此,如果一款新主机没有向后兼容功能,那会很无趣。随着我们将Xbox游戏带到PC平台,某些玩家就不用非得购买一台Xbox Series X了。我会坚持这项原则,今后只会公开玩家数量。”

“在过去的一年里,谷歌、亚马逊和Facebook都宣布进军游戏行业。我不可能用Xbox Series X销量与他们的数据进行对比。谷歌永远不谈卖了多少套Chromecast产品,而是只会说他们拥有多少玩家。”斯宾塞说,“游戏行业正在经历巨大变化,目前全世界有30亿玩家,但也许只有2亿个家庭拥有一款游戏主机。在某种程度上,随着时间推移,主机市场在整个游戏市场所占的比例只会变得越来越小。”

许多分析师对资金雄厚的科技巨头纷纷涉足游戏行业感到担忧,认为他们可能会颠覆整个行业的经济。到目前为止,谷歌云游戏服务Stadia尚未取得巨大成功,而亚马逊游戏工作室的新作《熔炉》(Crucible)也在上线短短几个月后就停运了。尽管如此,斯宾塞仍然对这些新对手可能为游戏行业带来的影响保持警惕。

“确实有风险。我喜欢与索尼和任天堂竞争,因为我知道他们为什么布局游戏领域,并且他们已经在这一行耕耘了几十年。虽然大家彼此间的竞争非常激烈,但都将创作伟大游戏视为目标,希望推动游戏行业继续发展。但那些科技公司不一样,谁都不知道他们是不是一时兴起,会不会突然消失。”

微软模拟飞行

当然,微软也在游戏领域投入了大量资金,前不久就以75亿美元天价收购了Bethesda Softworks。这意味着在未来,《上古卷轴》、《辐射》和《毁灭战士》系列的新作都将登陆Game Pass订阅服务。

有趣的是斯宾塞强调,在游戏行业,砸钱并非成功之道,发行商必须发自内心地关心游戏的创作。“我喜欢穿游戏主题T恤,因为我热爱电子游戏,一直在玩。”他说,“当我接受这份工作时,我想:微软为什么要开展游戏业务?既然我们决定开发游戏,那就必须对这个行业充满热情。我们应当在微软的支持下,尽最大努力推动游戏行业向前发展。”

受疫情期间“宅经济”的影响,在今年,游戏行业实现了进一步增长。斯宾塞相信这种趋势将会持续下去。“作为一种艺术形式,游戏在人们需要的时候发挥了重要作用。从纯粹的业务角度来看,我认为某种趋势正在加速:游戏已经成为媒体和娱乐行业增长速度最快的版块。”